Friday, October 31


"I wish all the best in your coming exams. I'm sorry I won't be around during your exam week. Please forgive me. See you all next year, insyaAllah."
The students, bless them, nodded with understanding. I wish I had my camera with me but sometimes keeping their faces locked in my memory is a better option. Gosh, I'm gonna miss school.

The bags are almost ready. I have to prepare two large ones, coz after the surgery I'd be recuperating in another house.We've decided, hubby and I, that it's just too risky and inconvenient for me to be alone at home when he's away working. So it's off to his family home where there'd always be somebody nearby to keep me company and prepare my diet. Problem is, I don't know what to take along with me. Spending days and maybe weeks in a house with in-laws when you're recovering from illness is not really my idea of the best way of getting to know them, huhuhuu. But I've no choice, so I'm praying for the best. Just hope they can bear being in the same house with me, hahaha.

I'm not really scared of the impending surgery. Sometimes I wish it's already over. Uterine fibroid is not life-threatening but I'm tired of the continuous bleeding, one of the symptoms of this disease. It has made me anaemic and easily tired. Dehydrated. Giddy at times. Also, continuous wearing of sanitary pads ( since mid-Ramadhan) is not a comfortable feeling to have and expensive to bear. And teaching is a tiring job, one that requires strength and creativity. I have to walk to the classrooms, stand and talk, stand and teach, and also walk and fasilitate. Alhamdulillah for His grace and mercy, for I had managed to perform well in class despite being sick at times.

So sorry if I can't update this blog as often as before after this weekend. My surgery's scheduled on Monday.
I'll write as soon as I could. I'll be taking my laptop along with me to my in-laws' though I've been told by some friends that I shouldn't read or sit in front of the laptop right after surgery. Might spoil my eyesight. Gosh! What will I do without books, computer and the internet? Eat and sleep every day? Chat with my in-laws till I run out of things to say? Aiyoyo!!
I'm also told to avoid certain foods like eggs, seafood, beef and chicken. Nice way to lose weight, right? I'm keeping some yummy vegetarian biscuits for those pantang makan days, just in case I run out of food to eat.

Pati ikan haruan (said to hasten recovery from surgery). Checked.
Minyak gamat (said to be helpful on wounds). Checked.
Tudung and telekong for hospital stay. Checked.
Small buckets and toweld for cleansing myself in the hospital. Checked.
Documents for surgery. Checked.
So many things to pack. I feel as if I'm going on a long tour, and to return as a more experienced person.

Mom keep reminding me to pack this and that. I guess she's more worried than I am.
And I had assure her that my health problem is just a normal sickness. She's been harping on the issue of "maybe you've been charmed (kena buatan orang)" since last month when I continued to bleed despite taking the prescribed medicine. Chinese old folks have this problem of believing in this stuff and I have to assure her that I'm not being 'charmed' or whatever. I just hope Mom won't be doing anything odd or giving me some "unholy water" during my hospital stay, when I'm tired and groggy. I know Mom well, and I do have my reservations. May Allah swt protect me from syirik.

Things I'm looking forward to after the surgery:
1. No more continous bleeding from day to day (due to the fibroid) unless during regular menses.
2. To be able to perform solat comfortably.
2. To sleep again after subuh and not being scolded for being lazy, haha.
3. Watch TV whenever I want to and learn to be a couch-potato, hehehe.
4. Learn some family recipes and Malay style of cooking.
5. Catch up on my reading and writing.
6. Travel and sightseeing to places I've never been.
6. Being pregnant and becoming a mother next year (insyaAllah)

I just hope and pray that the laproscope surgery will be successful. It'd be bad news if I were told that it'd be postponed again or that I'd have to undergo a major open surgery. Or that they have to remove more than the fibroid from my body (some women had their uterus removed)There's nothing much I can do but to pray and trust Allah swt. I suppose this is where taqwa and tawakkal comes in.

Please forgive me for any mistakes that I've said or done that have caused hurt, anger or sadness to any reader of this blog. Thanks for your prayers and wishes. I'm telling myself "Nah, it's just a surgery. Thousands of people have done it." but I'd be lying if I say I'm not nervous. Ahh, in my whole life, it's gonna be my first time as a warded patient in the hospital where I'd be at the mercy of the doctors and nurses.

InsyaAllah, see you all some time next week.

Thursday, October 30


"You're dehydrated," said the Doc.
"But I've been drinking water, juices, and err... coffee?" I shrugged. I shouldn't say coffee but what the heck, I'm a coffee addict. To be safe, I only drink Radix coffee nowadays, as I'm told that the caffeine level is not as high as the other types of coffee. So far so good. Alhamdulillah.
"Yes, but you need to drink more to replace your loss of blood. And to avoid feeling giddy, get up slowly from the chair. Don't push yourself too hard. Rest more. I'll give you extra vitamins as you are still anaemic."
"But I've lots of things to do this week. I'm going for the surgery next week. I don't understand why it's still continuing after more than a month despite taking these prescribed medicine."
"Be thankful that they help to reduce it. There's nothing left to do except going for your surgery. You're losing a cup of it a day, so naturally you'd feel tired. Your BP is normal."
"Ok. At least now I know why I'm so tired. Dehydration and less blood, huh?"

Visiting the Doc has been a regular "outing" of mine since the diagnosis. I know the routine very well now. Go to the government clinic at 1.30pm, take your number and return at 2.00pm sharp. That'd ensure that you'd get to leave by 2.40pm.
Private Muslim clinics need a different approach. Either visit early in the morning or just after 8.00pm. There'd be less patients at the waiting room. And if there're any available, I choose lady doctors.

Health's been going up and down like a yoyo since Ramadhan. One week I'd be as strong as a horse, another week tired and lethargic. This wek it's been going downhill. Getting up in the morning has not been easy. I'm leaving everything to Allah swt.

In a way having this 'thing' has affected my work as an educator, and the number of medical leave I had to take is nothing to be proud of. Syukur my boss has been very understanding and supportive. I'm glad that the students have been cooperative. I've been honest with them; informing that I'd be spending some time at the hospital next month, and that I won't be around during their final exam. Naturally they've asked but I decided not to tell them about my sickness. They should be happy that they have me around for an extra three weeks, due to the postponement of the surgery.

I don't know what tomorrow holds for me. But I'm ready to face it.
Taking medication has been so regular hat I'm quite tired of it, but I've no choice. Skip a dose and I'd be in a worse condition within a few hours. Alhamdulillah I'm a civil servant, which allows me to take medication for free. The last time I bought two types of pills at the pharmacy ( was too tired to wait at the crowded clinic), I had to pay RM67 for a 2-week dosage. Ouch!

I can't wait to be well again. Being this sick has made me learn to rely a lot on Allah swt. To accept the things I cannot change and to do my best in those things that I can improve in. To be thankful that it's just a common sickness and is not life-threatening (hope not). To be more patient. To be more independent and manage my emotions better. To be a better planner. To be a better Muslim, a better friend, a better wife and a better daughter. I even know which are the better brands of sanitary pads available in the shops, due to my own experiences, hahahaa.
In short, I've learnt a lot just by being sick since June.

Going for surgery is not my favourite way of spending my coming weekend but if that's what it's supposed to be, so be it.
I've been busy clearing my things, making notes, typing and printing documents as tomorrow is to be my last day at school for this school term. I' guess I'd be the first to go for a long school holiday, hehehe.

I'm just praying hard that Allah swt will allow the surgery to be successful and that I'd be back on my feet soon. I'm also praying that my surgeon has recovered from his own health problem and will be able to perform it. I'm also hoping that it won't be postponed again. Wallahu'alam.

Que sera sera, whatever will be, will be.. the future's not ours to see, que sera sera.. what will be, will be...que sera sera...


Dear brother/sister in Islam,

You are cordially invited to attend this programme:


Date: Sunday, 16 November 2008

Time: 8.30AM – 1.30PM

Venue: Dewan Kuliah G, Bangunan Sains Komputer,
Across the road next to Masjid Al Malik Khalid,
USM, Penang

Conducted by: Sheikh Yusuf Estes (from Texas, USA )

Fee: RM20.00 per participant

Organised by: IPSI [] & Pusat Islam, USM

Closing date for registration: Wednesday, 12 November (for IPSI)
Friday, 14 November (for USM)

Kindly contact Haji Kamarudin at 019 411 5665 or e-mail for further details and registration. You are advised to register early as seats are limited to only 200 participants. No new registration will be entertained on the day of the seminar.

Please forward this notice to as many Muslims you know.

P/s: Please take note that the Penang Bridge will be closed to traffic until 10.30 am on 16 November 2008, due to the a marathon. Please use the ferry if you are coming from the mainland.


Tuesday, October 28


"Tapi bukankah Kad Pengenalan ini sudah menunjukkan kerakyatan saya telah disahkan? Kenapa kena ada surat lain dari Jabatan Pendaftaran Negara pula?"
"Maaf. Ini prosedur."

Saya terkilan. . Dua hari yang lalu saya sudah semak segala maklumat yang diperlukan dalam website JPN. Segala bahan yang dinyatakan seperti 2 keping foto terkini, salinan surat beranak, dan salinan kad pengenalan sudah saya sediakan. Bahkan saya turut bawa Surat Akuan Masuk Islam serta Kad Masuk Islam saya bersama ke Jabatan Imigresen.
Tujuan ke situ untuk memohon Pasport Antarabangsa buat kali pertama dalam hidup saya. Biarlah ada pasport dahulu, mudah kalau hendak melancong, melanjutkan pelajaran atau menunaikan haji dan umrah pada masa hadapan.

"Tak lama. Kalau semua bahan ada, esok dah boleh ambil pasport."
Begitulah kata orang. Saya pun berharap begitu.
Kebetulan hari ini cuti khas sekolah. Saya pun bergegas ke Jabatan Imigresen pada waktu pagi. Setelah berpusing-pusing mencari tempat letak kereta, saya akhirnya berjaya ke kaunter imigresen. Nombor diberi. Saya diminta tunggu.

Setelah 30 minit, saya dipanggil.
"Puan kena ada surat pengesahan dari JPN. Semasa buat IC, tak terima surat kelulusan dari Putrajaya kah?" tanya pegawaidi kaunter
"Saya hantar semua borang saya sendiri ke Putrajaya. Tak diberi apa-apa dokumen pun, hanya kelulusan dari sana yang membenarkan permohonan pertukaran IC. Bila saya dapat IC ini pun, pihak JPN tak beri apa-apa surat pengesahan."
Saya mula tidak sedap hati. Tiada satu maklumat bertulis pun yang menyatakan bahawa orang yang bertukar nama pada Kad Pengenalan perlu mendapatkan sepucuk Surat Pengesahan Nombor Kad Pengenalan dari Jabatan Pendaftaran Negara untuk tujuan membuat pasport. Inilah kali pertama saya diberitahu akan hal ini.
"Puan kena ke Jabatan Pendaftaran untuk mendapatkan surat ini. Maaf, tanpa surat itu, kami tak boleh proses permohonan pasport Puan."
"Kenapa masa saya kemukakan borang di kaunter pemdaftaran, saya tak diberitahu hal ini? Tak ada pun maklumat tentang perlunya mendapatkan surat dari JPN bagi saudara Islam yang tukar nama, tertampal di mana-mana pejabat ini."
"Bukan selalu orang tukar nama."
Saya minta lihat dokumen yang diperlukan. Barulah saya tahu bahawa rupa-rupanya orang yang tukar nama, yang berbeza dengan nama pada kad pengenalan asal dan surat beranak, perlu mendapat Surat Pengesahan dari Jabatan Pendaftaran Negara. Walaupun sudah ada Kad Pengenalan yang tertera nama barunya.
"Kalau sudah ada surat ini, apa lagi yang perlu saya buat?" saya cuba mendapatkan kepastian.
"Semua dah cukup, kecuali surat itu saja," kata pegawai tersebut.

Saya terpaksa ke Jabatan Pendaftaran Negara yang terdekat. Jaraknya 30 minit dari Jabatan Imigresen. Sesampainya di sana, pegawai di sana pula tertanya-tanya. Saya pula yang perlu menerangkan bahawa pihak Jabatan Imigresen menegaskan bahawa mereka hendakkan Surat Pengesahan Kad Pengenalan terbaru sebelum meluluskan permohonan pasport saya. Akhirnya mereka berjaya mengeluarkan surat tersebut kepada saya. Terima kasih kepada staf yang begitu komited dalam menjalankan tugas. Saya menerima surat yang diperlukan dalam tempoh sejam.

Sekembalinya di Jabatan Imigresen, saya kemukakan sekali lagi segala dokumen yang diperlukan. Saya sabar menunggu. Harapan di hati,bolehlah saya dapat pasport pada keesokan hari.
"Puan, dokumen semua kami akn fakskan ke Jabatan Keselamatan di Putrajaya untuk mendapatkan kelulusan. Baru Puan bayar wang dan kami akan berikan pasport," kata seorang pegawai lelaki.
"Maksud Encik, saya perlu menunggu lagi? Mengapa perlu mendapat kelulusan Jabatan Keselamatan pula sedangkan semasa saya memohon pertukaran Kad Pengenalan saya dengan nama baru saya (yang Islam), tak pun disebut perlu melalui Jabatan Keselamatan? Kalau sudah luluskan permohonan Kad Pengenalan baru saya ini, sepatutnya sudah diluluskan Jabatan Keselamatan Dalam Negeri, bukan begitu?" Saya menyuarakan rasa tidak puas hati saya dengan nada seorang guru yang tegas.
"Err, itu Jabatan Pendaftaran. Ini kena melalui Jabatan Keselamatan pula, sebab permohonan pasport di bawah Bahagian Keselamatan dan Paspot," pegawai lelaki itu menghulurkan saya sehelai kertas bercetak.
"Puan cuba telefon nombor ini di Putrajaya, kalau nak mereka segerakan permohonan."
"Berapa lama saya perlu tunggu sebelum saya tahu sama ada permohonan paspot saya diluluskan?" Saya lihat surat yang dikepilkan.

"Dimaklumkan bahawa keptusan mengenai permohonan tersebut akan diberitahu kepada tuan/puan dalam tempoh satu (1) bulan dari tarikh permohonan..."

"Paling cepat, seminggu."
"Bagaimana saya nak tahu sama ada sudah lulus atau tidak?" saya terus bertanya.
"Kami akan telefon, berdasarkan nombor telefon Puan dalam borang permohonan."
"Encik sedar tak, bukan saya seorang yang sedang dan akan menghadapi masalah ini. Semua orang termasuk orang yang memeluk Islam dan bertukar nama akan menghadapi masalah yang serupa. Mengapa tidak diselaraskan semua sistem supaya tak perlu ulang beberapa kali? Sudahlah kami diminta menunggu selama sebulan sehingga 3 bulan untuk mendapat kelulusan permohonan pertukaran nama dan maklumat lain dalam Kad Pengenalan, sekarang bila pohon pasport kena pula menunggu sebulan? Adakah ini hukuman untuk kami yang mengikut prosedur mengisytiharkan diri sebagai orang Islam? Kalau tak isytihar pengislaman saya dan masih kekal sebagai orang bukan Islam dalam Kad Pengenalan, tak tukar nama dan maklumat diri lain, saya tak perlu susah-susah begini pada hari ini, bukan?"
Pegawai itu diam.
"Puan telefon nombor ini mulai esok. Kalau dah lulus, kami akan telefon Puan supaya datang ambil paspot," ulangnya lagi.

Nampaknya saya perlu menunggu lagi.
Meluat sungguh dengan karenah birokrasi.
Nampaknya kerajaan dan pihak-pihak bertanggungjawab masih kurang prihatin terhadap masalah yang dihadapi oleh kami saudara baru Islam yang menukar nama dari nama asal kepada nama Islam.
Kami masih dilayan dengan pelbagai red-tape, seolah-olah masih menerima hukuman kerana bertukar nama kepada nama Islam yang berbinkan Abdullah.

Kalau mereka yang lain hendak murtad, hendak menukar nama kepada nam lain, tak apa kalau memperketatkan prosedur.
Mengapa kami pula dilonggokkan sekali?

Adakah ini salah satu sebab ramai orang yang memeluk Islam menangguhkan prosedur bertukar maklumat diri setelah memeluk Islam di Jabatan Agama Islam?
Kerenah birokrasi yang menyusahkan, melambatkan dan memberikan pelbagai masalah. Semuanya berpunca daripada kekurangan maklumat yang tertulis di semua jabatan yang bertanggungjawab. Hanya kerana alasan yang diberi, tak ramai orang yang memeluk Islam.

Kalau saya kekal menggunakan nama asal, kekal menggunakan maklumat diri sebagai bukan Islam, menampilkan diri sebagai bukan Islam tanpa tudung, agaknya permohonan paspot saya sudah lulus pada hari ini.

Geram. Hampa. Kecewa. Very very frustrated. Terasa seperti bola yang ditendang ke sana ke mari.
Saya masuk Jabatan Imigresen pada 11.10 pagi dengan harapan mendapat pasport tetapi keluar dari situ bukan saja tanpa kelulusan paspot, bahkan bertambah sakit hati, pada jam 3.15 petang.
Sudahlah habis minyak kereta saya berulang-alik dari Jabatan Imigresen ke Jabatan Pendaftaran Negara. Sekarang diminta pula menelefon ke Putrajaya kalau hendak mempercepatkan kelulusan permohonan pasport saya.
Saya bukan orang senang yang dapat berulang-alik ke sana ke mari.
Saya bukan orang kaya yang mampu menelefon selalu dari Penang ke Putrajaya.
Semua perancangan awal saya dan penempahan tiket perjalanan terpaksa ditangguhkan kerana masalah ini. Mungkin juga terpaksa dibatalkan.
Hari ini bukanlah satu hari saya bangga menjadi rakyat Malaysia.

Nota: Harapan saya, selepas ini segala permohonan pertukaran dokumen rasmi kad pengenalan dan pasport melibatkan saudara baru Islam dipermudahkan. Cukuplah saya menjadi mangsa, janganlah pula menyusahkan mereka yang lain.

Terkini: Kira-kira 3.15 ptg 30 Oktober, saya menelefon nombor yang diberi, direct ke Putrajaya.
"Assalamualaikum, boleh saya cakap dengan Encik ***?"
"Maaf, dia tak ada sekarang, boleh tahu siapa cik?"
"Saya *** ingin bertanya tentang permohonan paspot saya, saya seorang mualaf, nama asal saya ***.."
Belum sempat saya habiskan ayat, lelaki di hujung sana mencelah," Oh, Ya ya..kami sedang proses, mungkin petang ini selesai."
Saya masih menunggu. Sabar menunggu panggilan telefon dari Pejabat Imigresen SJ memberitahu bahawa permohonan paspot saya diluluskan, huhuhuuu..
Emel saya kepada pegawai di Putrajaya, berpandukan alamat emel yang tertera di alam web, bertanyakan sebab mengapa permohonan paspot mualaf perlu diproses di Bahagian Keselamatan tidak dibalas. Mengapa ya?

Monday, October 27


We were discussing at the cafe, and I was the only Muslim in the group.
Suddenly we heard the azan.
"Why, something wrong?" I asked, wondering why they were suddenly so quiet.
"Oh, aren't you as a Muslim supposed to keep quiet during azan? Some Malays told me that if they talk during azan, they won't be able to die peacefully," replied a confused friend who always mixes with the Malay ladies.
"Oh, that..." I tried to remember what I had heard and read from the hadith regarding this issue.
"Well, Muslims are advised to respect the azan by repeating the muazzin, not merely keeping quiet. Actually there's no authentic narration from the Prophet Muhammad in any hadith, that precisely prohibits one from talking when the Azan is being called," I said
"But you know, I was once scolded by a Malay for talking loudly during azan."
"Sorry about that. Muslims have no right to scold non-Muslims who talk during the call of azan. As Muslims, we are advised to answer the azan, by repeating the azan, the call to prayer. However, talking about really urgent things during the call of azan is all right. Our beloved Prophet Muhammad himself talked to his companions during the call of azan. If it's haram to talk during the call of azan, the Prophet would have said so."

I decided not to tell my confused non-Muslim friends about the belief among Malays that their tongues would be unable to recite the syahadah during their last breath due to the habit of talking during azan is a lie. A lie that abuses the holy name of Prophet Muhammad for there is no authentic hadith that proves that he actually said it. As Muslims are encouraged to repeat the muazzin, that won't be termed as being quiet, right?

Oh, the so-called hadith is this in the Malay language:
Diriwayatkan sebuah hadis yg bermaksud: ‘Hendaklah kamu mendiamkan diri ketika azan, jika tidak Allah akan kelukan lidahnya ketika maut menghampirinya.’
Translated in English: According to a hadith:" You should be quiet during the call of azan, otherwise Allah will stiffen your tongue in the hours of death (so that you won't be able to recite the syahadah)"

However I discover this:

Muslim :: Book 4 : Hadith 746
Abu Sa'id al-Khudri reported: When you hear the call (to prayer), repeat what the Mu'adhdhin pronounces.

Muslim :: Book 4 : Hadith 747
'Abdullah b. Amr b. al-As reported Allah's Messenger (may peace be upon him) as saying: When you hear the Mu'adhdhin, repeat what he says, then invoke a blessing on me, for everyone who invokes a blessing on me will receive ten blessings from Allah; then beg from Allah al-Wasila for me, which is a rank in Paradise fitting for only one of Allah's servants, and I hope that I may be that one. If anyone who asks that I be given the Wasila, he will be assured of my intercession.

Our companions say that to repeat the call to prayer is preferred for everyone who hears the call, whether clean or unclean, in a state of post-sexual uncleanliness or menstruating, and so on, as it is a remembrance and all of those people who can should make it. Those who can not do so are the ones who are praying, who are relieving themselves, or are having sexual intercourse. If one is reciting the Qur'an, or making remembrance of Allah (dhikr) or studying and so on, he should stop what he is doing and repeat after the caller to prayer. He may then return to what he was doing, if he wishes, or he can pray a voluntary or obligatory prayer."

He should not speak during the iqamah. Some scholars dislike that he should even speak during the adhan, although al-Hasan, 'Ata and Qatadah permit it. Says Abu Dawud, "I asked Ahmad, 'May a man speak during his adhan?' He said, 'Yes.' 'May he speak during the iqamah?' He said, 'No,' and that is because it is preferred that he make it quickly."

Why oh why, some people like to believe certain hadith which are passed around in the internet and influence their family members to believe them too?
Advising Muslims to do as Prophet Muhammad and his companions is encouraged. Advising Muslims to respect the azan is encouraged but to create fear among them/threaten by saying something which is not found in the al-Quran and any authentic hadith is also haram in Islam... am I right?
And who are we as mere mortals to know the real reason for a dying person not being able to speak during his dying hours? Won't accusing the dying people of their inability to speak, and connecting it their talking during azan, be similar to slander or fitnah?

"Sorry if I disturb you," said my Chinese girlfriend.
"It's ok," I said. "Make yourself at home."
I took off my tudung.
"Some of our Malay friends don't take off their tudung in front of me. They said that it's haram to show hair to other non-Muslim. ," she commented.
I sighed. "Yes, I've heard about it. It's a common belief among traditional Muslims. But look here, they live among themselves in their own homes. It's not easy to do so when you share accommodation with non-Muslims, especially in hostels. Sometimes we share rooms. Besides, wearing the tudung is to keep the hair from being seen by other men. You're a woman although a non-Muslim, but you're not going to tell the men how long my hair is and how it looks and feels like, are you?"
She grinned. "Of course not. You can trust me."
"Then it's safe for me to be in a room with you without my tudung."

"Why isn't your room with any Quranic verse?"she asked.
"Huh?" I was confused.
"I mean, I always see Quranic verses in the rooms of our Malay friends. You don't have any. I'm just wondering."
I smiled my MonaLisa smile. Indeed I don't have any Quranic verses on the walls of my room or my house. Not yet.
"It's not necessary. Displaying the verse is just to help us remember the verses so that it'd be easier to memorise and recite."
"Not to ward of evil or bring good luck? Like a tangkal?"
"Of course not. Who told you that Quranic verses are for those purposes?"
She shrugged her shoulders.

Oh, please, please, please.. Tell them the truth. Don't confuse them further and don't live life being misled by misinformation.

Saturday, October 25


"Dah sedia untuk periksa?"
Mereka selamba saja. Mereka yang mengiakan boleh dikira dengan jari. Alahai pelajar zaman sekarang. Peperiksaan dianggap perkara biasa. Pada musim peperiksaan, guru yang kelihatan lebih cemas daripada pelajar. Berebut-rebut masuk kelas untuk membuat ulangkaji sedangkan pelajar, terutama di kelas-kelas hujung selamba saja. Cikgu risau pelajar gagal. Tetapi pelajar masih bermain-main. Malah ada yang masih tidak tahu tarikh bermulanya peperiksaan dan subjek yang akan diuji pada hari pertama, kedua dan seterusnya.

Di dalam kampus universiti ramai pelajar yang sudah kelam-kabut. Pada waktu inilah assignment yang belum siap perlu disiapkan dan dihantar. Pada waktu inilah buku--buku dan nota-nota penting dicari, dipinjam dan difotostat. Pada waktu inilah meja dan kerusi di dalam perpustakaan menjadi rebutan.

"Wah, akak... macam mana akak maintain CGP yang tinggi setiap semester?"
Sebenarnya tiada formula khas. Proses belajar bermula dari awal semester lagi. Tatkala orang ramai masih berehat di dalam bilik atau melepak di kafe pada minggu pertama dan kedua, saya sudah mencari buku yang disenaraikan sebgai bahan bacaan wajib. Keluar masuk perpustakaan, pinjam buku dan buat salinan bab-bab penting. Sudah dapatkan website yang penting untuk membantu dalam kerja kursus. Sudah membelek buku rujukan supaya memahami kandungan subjek, dan supaya dapat bertanya soalan ketika ceramah dan tutorial. Hubungan baik dengan para pensyarah perlu dijaga dalam tahap profesional. Saya bermula dari awal ketika orang lain masih leka dengan hiburan sampingan.

Saya juga mencari rakan tugasan yang serius dalam pembelajaran dan boleh bekerjasama dengan saya untuk kerja kursus. Orang yang berani menegur saya ketika saya lalai. Orang yang bertanggungjawab dan beramanah supaya kerja kursus yang disiapkan itu berkualiti. Rakan setugas tidak semestinya seagama dan sebangsa dengan saya. Juga tidak semestinya rakan baik saya tempat saya bermanja dan mendapat simpati. Dengan cara begini, saya sendiri perlu menunjukkan sikap belajar yang baik kepada rakan lain. Komitmen terhadap kerja dan kerjasama dengan mereka juga satu cara berdakwah kepada sahabat yang bukan seagama dengan saya. Kalau kerja kursus dapat A atau A-, insyaAllah markah keseluruhan akan tetap tinggi. Kalau sekadar B+ atau B, terpaksalah lebih tekun untuk peperiksaan bertulis pula.

Kerja yang diamanahkan perlu disiapkan dengan sebaik mungkin. Jika buat dengan ala kadar atau sekadar cukup syarat, maka jangan melenting jikalau markah yang diterima juga sekadar cukup makan. Allah swt akan membalas seiring dengan usaha kita.

Satu rahsia saya ialah menulis target saya untuk sesuatu peperiksaan yang bakal dihadapi awal-awal lagi. Kalau dianggarkan saya perlu mencapai gred tertentu sesuatu subjek bagi menentukan CGPA tetap tinggi, insyaAllah saya akan berusaha mencapainya. Kalau 8 subjek, maka lapan gred anggaran sudah saya tulis sebulan sebelum peperiksaan. Target tinggi. Saya tampal di dinding untuk saya tatapi setiap hari. Tampalan itu juga untuk memotivasikan saya untuk terus berusaha setiap hari. Seterusnya saya cari dan dapatkan soalan peperiksaan tahun lepas sebagai latihan tambahan. Saya susun jadual belajar setiap subjek sebulan sebelum peperiksaan. Ulangkaji 6-8 jam sehari.

Pada minggu peperiksaan, saya tidur awal. Tidur cukup supaya minda segar. Masa itu bukan lagi masa sesuai untuk meletihkan minda memproses fakta-fakta baru. Sebaliknya saya lihat semula peta minda yang dibuat bagi setiap subjek kerana daya intelek saya jenis visual. Bagi orang yang mempunyai daya intelek muzikal, spatial dan lain-lain lagi, mungkin perlukan kaedah yang sesuai untuknya. Saya takkan bersekang mata malam menjelang peperiksaan, tidak seperti sesetengah rakan saya. Itulah cara saya. Cara orang lain mungkin lain pula.

Jaga solat, makan dan emosi pada hari peperiksaan. Sediakan semua yang perlu awal-awal lagi. Sampai di dewan peperiksaan awal. Carilah ruang yang sesuai untuk membuat ulangkaji terakhir. Kalau sudah letih, bolehlah berzikir. Di dalam dewan peperiksaan, mulakan dengan doa sebelum membuka kertas peperiksaan. Doalah supaya diterangkan hati, supaya dapat memahami kehendak soalan, mengingati semula segala yang dibaca, mententeramkan hati yang resah, dan supaya dapat menjawab soalan dengan sebaik mungkin. Demi Allah SWT, demi ibu bapa yang bersusah payah di kampung dan mengharapkan kejayaan anaknya, demi adik-adik yang menjadikan kejayaan abang/akak kelak sebagai contoh terbaik kepada mereka, dan demi masa depan sendiri supaya dapat berbakti kepada agama, keluarga dan negara.

Kepada semua yang bakal menghadapi peperiksaan, saya doakan kejayaan anda...

Friday, October 24


Bolehkah saya?
Mampukah saya?
Cukup ilmukah saya ni?

Kadang-kadang diri kurang yakin. Risau. Bimbang. Tak pasti. Saya sendiri keliru.
Kesibukan kerja dan keadaan kesihatan yang turun naik menyebabkan masa seperti sangat suntuk. Terpaksa mencuri masa untuk membaca. Perlu mencari masa untuk mencari bahan. Menggunakan segala kaedah dan ilmu untuk membantu sahabat-sahabat yang memerlukan bantuan. Bantuan dalam bentuk nasihat dan kata-kata doroangan pula perlu diberi tanpa mengira masa kerana yang memerlukan dalam keadaan terdesak.

Banyak perlu dibuat.
Masa cepat berjalan.
Saya tidak pernah impikan begini jadinya.
Hasrat di hati hanya untuk menjadi umatNya. Memeluk Islam. Hidup seperti orang Islam. Mati sebagai orang Islam.
Hasrat yang dipegang oleh muslimah-muslimah yang memeluk Islam.

Namun Dia yang menentukan segalanya. Dia lebih mengetahui hati dan diri saya.Saya bukan seorang yang berpuas hati dengan melihat dan mendiamkan diri.Kalau saya perlu menegur, saya akan menegur.Kalau saya fikir ada kesilapan, saya akan beritahu.Walaupun yang ditegur itu orang yang lama Islam. Walaupun yang dinasihati itu orang yang zahirnya Muslim dan Muslimah yang baik-baik. Kalau terlintas dalam hati perlu menegur, saya akan menegur dengan cara yang baik, walaupun kurang disenangi mereka.Muslimah memakai perfume sehingga menusuk hidung kita yang lalu.
Muslimah memakai tudung tetapi memakai pakaian ketat.Muslimah yang menghantar emel dengan nasihat agama tetapi bahan yang dihantar itu tidak bersumberkan bukti sahih, sehingga boeh mengelirukan orang lain.Saya tahu. Mimik muka dan bahasa yang mengiringi menunjukkan pendapat mereka bahawa saya tidak patut menegur kerana saya pun masih baru belajar. Sukar menerima hakikat dan teguran daripada orang lain tambahan orang yang baru bergelar Muslim. Sukar menerima teguran orang yang mengkaji al-Quran dan hadith selama 10 tahun sebelum memeluk Islam secara rasmi.
Kata-kata naihat saya diterima sebagai satu tamparan hebat kerana saya dianggap orang luar, yang baru nak belajar Islam tetapi sudah berani menegur dan mengeluarkan mereka dari perasaan berada dalam zon selamat. Ada yang melatah penuh emosi, marah marah. Ada yang menuduh saya nak tunjuk pandai. Allah Maha Mengetahui niat saya berbuat demikian.

Saya tak minta untuk menjadi popular. Saya tak minta untuk disukai. Saya tak minta untuk dihormati. Saya menegur kerana saya perlu menegur. Kalau saya tak menegur mungkin mereka masih akan ulangi kesilapan, kerana mungkin orang lain tak berani menegur. Mungkin orang lain juga menganggap mereka itu betul. Maklumlah dewasa ini, tak ramai yang mahu dan tidak berani menegur walaupun maksiat berlaku di depan mata. Kononnya nak jaga hati orang tetapi sedarkah sikap mendiamkan diri bakal merosakkan orang berkenaan sekiranya dia terus-menerus melakukan kesilapan yang sama?
Manusia rambut sama hitam hati lain-lain. Orang kita lebih suka mendiamkan diri. Kononnya kubur pun sendiri-sendiri. Betulkah konsep ini?

Ada yang mencari saya. Ada yang meminta nasihat dan pandangan. Mereka baru hendak mengenal Islam. Mereka di persimpangan jalan seperti yang pernah saya lalui. Saya takkan nyatakan siapa mereka dalam blog ini kerana menghormati hak mereka untuk kekal anonymous. Alhamdulillah, ramai yang tidak pernah saya kenali secara langsung menghulurkan salam perkenalan di alam siber.

Semuanya saya sambut. Saya cuba. Saya nasihat. Saya cuba jawab persoalan-persoalan mereka. Saya tahu. Saya pun pernah melalui keadaan seperti yang sedang mereka lalui. Saya akui, saya bukan orang yang pandai dalam bidang agama Islam. Tetapi saya banyak membaca. Saya cari bahan, tanya orang yang lebih arif, letakkan diri saya dalam situasi mereka, dan berempati dengan keadaan mereka. Kalau saya tak bantu, siapa lagi? Kalau saya tak bantu, mungkin mereka akan tawar hati. Mungkin mereka akan berjauh hati daripada Islam. Sedangkan kita semua adalah jurucakap Allah di dunia ini.

Tapi bolehkah saya?
Mampukah saya?
Cukupkah ilmu saya untuk memberi nasihat dan menjawab soalan-soalan yang kadang-kadang tidak pernah terfikirkan oleh kita yang lama Islam?
Siapalah saya, kalau berbanding dengan mereka yang telah lama Islam. Berbanding dengan mereka yang setiap minggu menghadiri usrah, mengaji al-quran setiap malam, dan fasih berbahasa Arab.
Tetapi saya ada sesuatu yang mereka tiada. Saya pernah menjadi Buddhist, pernah beragama Kristian, sudah lama berdamping dengan mereka yang dibesarkan dalam keluarga Hindu, pernah melalui pelbagai kesulitan sebelum memeluk Islam secara rasmi, malah pernah dan sedang hidup sebagai seorang saudara baru.

Mereka yang lama Islam ada pengetahuan Islam yang lebih banyak. Mereka mampu berhujah dengan ayat-ayat al-Quran. Mereka mengamalkan cara hidup Islam. Menutup aurat. Mengerjakan haji dan umrah bagi yang mampu.
Tetapi saya lain. Saya boleh berbahasa Cina. Saya faham budaya Cina kerana itu budaya saya. Saya tahu budaya India kerana pernah sebilik dengan rakan India selama setahun lamanya. Saya lebih mudah berempati dengan mereka. Bukan bersimpati. Jauh sekali memandang mereka dengan belas kasihan.

Entahlah. Saya amat bersyukur. Allah swt yang membawa saya kepada mereka yang bertanya itu. Saya dipilihNya menjadi tempat rujuk mereka yang memerlukan sedikit pendapat dan nasihat agama, bagi mereka yang dijinak-jinakkan hati olehNya kepada Islam. Saya cuba lakukan yang terbaik, dengan segala ilmu yang ada pada saya. Itu kewajipan saya sebagai orang Islam. Peluang keemasan untuk berdakwah ini tidak mungkin dirasai oleh semua umat Islam.
Di negara kita, mungkin saya seorang saja Muslimah dari keturunan Cina yang bergerak aktif di alam siber, menulis dalam dua bahasa. Saya tak pasti tetapi saya bersyukur kerana diberi peluang begini oleh Allah swt.

Tetapi bolehkah saya?
Mampukah saya?
Cukup ilmukah saya?
Saya hanya mampu berdoa dan meminta petunjuk dan hidayahNya.

Thursday, October 23


"Tak takut ker?"
"Perlukah saya takut?"
"Err.. tak la. Biasanya orang perempuan takut berseorangan."
"Tapi saya takkan berseorangan."
"Ehh, biar betul. Tadi awak juga yang kata suami awak akan ke outstation."
"Betul, tetapi saya tak berseorangan. Allah swt dan 2 malaikat bersama saya di mana-mana saja. Buat apa nak takut?"
"Ya tak ya juga.."

Saya bersyukur. Saya tak risau tinggal berseorangan di rumah, di asrama mahupun di tengah-tengah hutan (semasa kursus). Perasaan takut berjaya dibendung daripada mencengkam jiwa. Saya tahu ada wanita yang tidak berani berseorangan di rumah. Sanggup menumpang di rumah kawan kerana rasa tidak selamat. Bagi saya, tindakan itu bukan tindakan bijak. Kalau rasa rumah tak selamat, usahlah tinggal di situ, cari rumah lain.

Kadang-kadang ada kawan yang mengeluh.
"Geram saya. Setiap jam dia telefon. Rimas. Dia dok spy saya kah? Takut saya ada lelaki lain?"
Yang bergelar suami juga mengeluh.
"Lewat balik saja dah bising, merajuk. Masuk saja pintu rumah dah kena serang. Tuduh cari perempuan lain. Sedangkan tayar pancit tengah jalan, saya juga yang kena tukar. Kalau saya betul-betul cari perempuan lain, baru padan muka dia."
Aduh! Takut apa ni? Takut kehilangan cinta. Tapi sebenarnya cinta tak hilang, kita yang menggalakkan cinta itu lari. Kerana takut maka takut itu benar-benar menjadi kenyataan.

"Saya tak berani lah, nanti mereka kata macam-macam."
"Mereka nak kata apa? Janganlah fikir negatif. Kita cuba dulu."
"Tapi nanti mereka tahu, mereka akan bising.. pening saya nanti. Bagaimana saya nak buat kerja nanti?"
"Mereka mungkin akan bising, mereka mungkin tidak akan bising. Kalau kita lakukan dengan baik, insyaAllah mungkin mereka akan dapat terima dengan baik. Yang penting kita mulakan dulu. Kita usaha, buat terbaik. Selebihnya kita bertawakkal padaNya. Allah yang akan menentukan kesudahannya, bukan kita. Allah yang Maha Berkuasa, bukan orang lain."
"Tapi.. saya risaulah."
"Risau dan takut perasaan kita. Kita bukan nak buat perkara buruk, kita nak buat perkara yang baik. Untuk kebaikan. Ikut syariat Islam. Ikut undang-undang. Yakinlah bahawa Allah di pihak yang benar."

Takut pada Allah swt, malu kepada Allah swt itu wajib.
Takut pada kemurkaanNya akan mendorong kita melakukan lebih banyak amal jariah. Takut terhumban ke neraka akan menyebabkan kita berusaha untuk sampai ke syurga.

Takut yang lain tidak perlu dilayan. Takut miskin. Takut tua. Takut mati. Takut kehilangan cinta. Takut gagal. Takut rugi. Takut sakit. Takut dikritik. Takut dicemuh. Takut ditipu. Takut publisiti. Takut dipulaukan. Takut hantu. Macam-macam takut.

Sampai bila kita nak menjadi hamba kepada perasaan takut yang negatif?
Cukuplah kita berasa aman dan bahagia di bawah naungan Allah swt.
Buangkanlah perasaan takut negatif itu.

"Orang yang menyedari bahawa semua ini berjalan berdasarkan ketentuan dalam qadha dan qadar maka Allah akan menunjukkan hatinya untuk menerima dengan penuh keredhaan dan berserah diri. Danjuga menghapuskan mereka beban-beban dan belenggu-belenggu yang ada pada mereka."

Wednesday, October 22


What would you do if you were in this situation?

I watched the show with great interest. I seldom watch TV, preferring reading a good book to being entertained by the idiot box. But the day's show was interesting. It was an episod of the Oprah Winfrey show.
They had candid shots of people in different situations.
I watched as a Muslim lady, played by an actress, was verbally abused by the cashier, also played by an actor. The customers in the shop, however, were real people. And when the Muslim lady entered the shop to buy some groceries, she was not served, but was told to leave the shop, leave the country and take her Jihad elsewhere. When she defended herself, declaring that she was an American, none of the customers stood up for her. In fact, some of the male customers sided with the cashier. In the 5-hour shot, only a few people defended the rights of the Muslim lady, and scolded the cashier. What would you do?

I watched as a black couple walked in the park. The man abused the woman, hitting and scolding her in public. No one came to her aid. For 5 long hours, most of the strollers at the park merely told them to "carry on their business elsewhere". Only a young white lady stood up for her, and risking her own safety, she told off the man and walked the lady home. What would you do?

I watched as a man, seemingly drunk, tried to drive off in his car. Some of the passersby tried to stop him from entering the car. A drunk woman who tried to drive away with her two young daughters was stopped by a group of concerned passersby. One actually grabbed her car keys so that she couldn't drive the car. What would you do?

Interestingly, most of those who responded appropriately in those scenarios were women. There were two Caucasian women who bravely stood up for the Muslim lady. It was a white woman who singlehandedly helped the black woman from further abuse. It was a woman who shared her own tragic story pertaining to drunk driving that stopped the drunk man from entering his car.
Are women more responsive to situations and have a greater sense of public responsibility?

What would you do if:
... you see a child stealing in a sundry shop?
... you see school children in their school uniforms loitering and smoking at the mall during school hours?
... you see and hear your neighbour being battered by her abusive husband?
... you see your best friend's husband about to enter a hotel room with another woman?
... you are offered, for a huge sum of money, the answers for an important examination which you'll be sitting for the next day?

Would you do the right thing, amar ma'ruf nahi mungkar?
Really , what would you do?

Sunday, October 19


She looked calm and composed when her husband introduced her to the public as his wife. His second wife.
All eyes turned towards her. Some accusing. She didn't even flinch. A slow smile appeared on her face as her husband started to talk about his two families.
I wondered how she managed it, returning the looks of the public with such calm composure. No fear. No embarassment despite some accusing looks given by the ladies of the audience. She just sat on the chair at the back of the hall looking replescent in her pink baju kurung and red tudung.
Later she whispered to me,"He gave me a surprise. He had it planned. There was no warning. I don't blame him, instead I'm proud of my husband for daring to come forth and being honest about it. Not many husbands in polygamous marriages dare to do so. I hope I looked fine just now."
I assured her that she was. In fact she looked great.
Another sister approached her.
"Gosh, you look so young. How do you maintain your youth, kak?"
She smiled. "Jangan cepat marah (Don't get angry easily)"
"How to be happy being a co-wife, kak?"
Again she smiled. "Sentiasa bersangka baik dan berlapang dada, dik (Always think well of people)"
The sister looked interested to know more about life as a second wife. I wonder why. We've just known each other for a short time. I listened as the sister asked her the secret of a happy polygamous marriage.
"Alhamdulillah my husband plays his role well. He's a good leader and I'm glad for his leadership. We learn to manage ourselves and our emotions better. Learn to be unselfish and willing to share. If Allah wills that we are to share responsibilities as wives of our husbands, then perhaps it's something He wants us to learn from in this temporary world. That our husbands don't belong to us; he belongs to Allah. That we shouldn't depend on our husbands as the source of happiness or sadness; instead we love because of Allah. I'm happy being his wife. We live as good Muslims, live life as prescribed in Islam. Frankly, I'm not bothered about what the narrow-minded public think of me as a second wife."
"What about the first wife?"
"Oh, kakak (the first wife) is a good woman. She can't come because she's busy with other important matters at home. So maybe next time she'll be here instead of me."
We salam and parted as sisters in Islam.

In the car, Husband gave his opinion. "The Malay public despite being Muslims for centuries still harbour negative thoughts about polygamy. They are afraid of what people would say. Despite the fact that Rasulullah himself and his sahabat had polygamous marriages, they see it as something shameful. Even some religious ustazahs will create havoc if their husbands want to marry again. Blaming other people is easier and so much fun. People will accuse the first wife of being a bad wife, unable of taking care of her husband's needs. Never mind that she has been a good and is still an examplary wife. The husband will be accused of being gatal and philanderous; never mind that he prefers to have a halal relationship with another wife compared to some husbands who keep haram girlfriends and mistresses. The second wife will be accused of being a husband snatcher and a home-wrecker, although she could be a virtuous woman. It's as if only monogamous marriages are perfect and acceptable. These gossipers and malicious people are the ones who actually cause disharmony in otherwise happy marriages. That's sad but true."
I nodded in agreement.
"Well, if I were the wife, I'd thank the gossipers and accusers for giving me their good deeds for free. Why bother with what people say? Just concentrate on being a good Muslim wife to the husband. Think positively. I do find that some Malays are actually full of dengki. They don't like to see other people happy. They spread tales, instil jealousies and cause quarrels in otherwise happy marriages. They are the syaitan in disguise. Strange, even the Chinese don't indulge in so much gossips about other people. If you don't believe me dear, just compare the gossip columns in the Malay tabloids and Chinese newspapers."


"Kuat ujian Allah kepada kita hari ni, yang.." komen suami.
"Sabarlah Abang," saya menjawab.
Jam sudah menunjukkan 9.30 malam. Kami telah merancang untuk tiba ke destinasi pada 8malam tetapi keadaan tidak mengizinkan. Hujan lebat pada waktu petang sehingga air naik di beberapa kawasan telah melewatkan kami meninggalkan rumah. Seterusnya tersilap jalan menyebabkan kami terpaksa kembali semula ke Kuala Kangsar melalui lebuh raya Ipoh-Kuala Kangsar sejauh 25 km sebelum berpatah balik ke Ipoh Selatan. Aduh! Stres dan letih mula dirasai sedangkan perjalanan masih jauh lagi. Kami hanya berjaya tiba di Simpang Pulai pada jam 8 malam. Masih 3 jam perjalanan perlu diharungi sebelum tiba ke Gua Musang, Kelantan.

"Apa benda tu?" saya kagum melihat cahaya dari lereng bukit. Memandu pada waktu malam di lebuh raya Simpang Pulai-Gua Musang rupa-rupanya sesuatu pengalaman yang menarik.
"Itu kebun sayur, yang menyala tu lampu yang dipasang."
Kebun-kebun sayur yang berdekatan dengan Cameron Highlands kelihatan seperti pesta cahaya diterangi lampu yang digantung. Kebun-kebun itu terletak di kiri kanan lebuh raya itu selama beberapa kimometer. Kami tidak berhenti kerana hujan masih turun renyai-renyai dan kabus semakin tebal.

"Perlahan sikit."
Hati saya berdebar-debar. Kabus tebal di atas bukit sepanjang lebuh raya yang sunyi itu menyebabkan penglihatan kami terbatas kepada hanya 1-2 meter ke hadapan. Hanya dapat melihat tanda bercat putih di atas jalan bertar itu. Suasana bagaikan berada dalam set filem seram.
Kalau bukan kerana tugas rasmi suami, kami tidak akan mengambil risiko memandu dalam keadaan gelap gelita dan hujan renyai. Demi amanah yang diberi, kami akur dan berada di lebuh raya itu pada waktu malam. Pengorbanan yang kami redha.

Suami akhirnya terpaksa menyerahkan stering kereta kepada saya di Kpg.Raja berdekatan simpang menuju ke Cameron Highlands. Sudah keletihan setelah hampir enam jam memandu.
"Boleh, no problem." Saya cuba menyakinkannya.
Mana mampu saya berkata selain daripada "boleh". Hanya Allah swt yang mengetahui perasaan saya ketika itu. Dengan suami terlena di sebelah, hanya doa dan bacaan surah-surah yang mempu saya hafal yang menjadi teman saya ketika memandu 80 km/j dalam malam yang sunyi dan gelap. Berani kerana terdesak.

Alhamdulillah kami selamat tiba di destinasi tepat 11 malam. Mujurlah pihak pengurusan telah menyediakan tempat penginapan yang selesa. Suami tidak tidur, sebaliknya terus membuat persediaan. Keesokannya kami selamat tiba di pusat tersebut. Ramai yang menanti.
Syukur, dengan penuh semangat suami memulakan tugas yang diamanahkan kepadanya. Saya lega kerana kami berjaya melaksanakan semuanya dengan baik.

Kami bertolak semula ke rumah pada waktu senja setelah berehat dengan secukupnya. Banyak lagi kerja yang belum selesai menanti di rumah. Markah pelajar. Soalan peperiksaan. Persediaan aktiviti untuk minggu hadapan. Begitulah banyaknya tugas yang diamanahkan.

Perjalanan pulang lebih sunyi lagi. Kabus tebal menyelimuti jalan yang gelap tanpa lampu jalan. Kereta kami satu-satunya kenderaan yang bergerak di lebuh raya menuju ke utara. Sekiranya berlaku kecemasan, kepada siapakah harus kami meminta tolong kecuali padaNya? Di kiri jalan kelihatan beberapa kenderaan yang telah ditimpa kemalangan. Berlanggar. Bukan sekali tetapi 3-4 kemalangan sepanjang perjalanan menuruni bukit ke Simpang Pulai. Kadang-kadang melibatkan tiga buah kereta sekaligus. Bantuan polis telah tiba untuk membantu. MasyaAllah. Mujurlah tidak melibatkan kehilangan nyawa.

"Boleh? Kalau tak tahan, biar Aliya yang drive pula."
Suami menahan sakit. Berkerut mukanya. Penyakit lama menyerang semula secara tiba-tiba. Kali ini bengkak di tumit kaki kanan, menyebabkan pemanduan menjadi satu penyeksaan. Namun dia tetap memegang stereng kereta, kerana hujan masih lebat, jalan bengkang-bengkok dan kenderaan banyak di lebuh raya Ipoh-Kuala Kangsar yang sibuk dengan kenderaan berat merupakan cabaran untuk saya yang kurang berpengalaman memandu pada waktu malam.

Akhirnya dia menyerah. Tekanan pada pedal kereta menyebabkan kakinya semakin bengkak dan sakit. Di Bukit Gantang, saya menukar tempat dengannya. Seperti malam sebelumnya, saya hanya mampu berdoa dan bertawakkal pada Allah swt agar melindungi kami dan mempermudahkan urusan kami.

Memang berat ujianNya kali ini. Kekuatan emosi dan rohaniah perlu melebihi kekuatan fizikal. Syukur sungguh padaNya kerana kesihatan saya pada minggu ini bertambah baik, lalu tidak menghalang saya untuk berada di dalam kereta berjam-jam lamanya tanpa berhenti di R&R. Tak dapat saya bayangkan kemungkinan-kemungkinan yang berlaku sekiranya suami terpaksa memandu seorang diri sekiranya saya sibuk, sakit tenat atau tidak dapat menemaninya dalam perjalanan kali ini. Syukur atas kasih sayang dan rahmatNya. Alhamdulillah kami selamat tiba di rumah pada tengah malam tadi.

Pemanduan kali ini banyak menyedarkan saya akan beberapa perkara:
1. Seorang isteri perlu cekap memandu kereta; kita tak tahu bila masanya kita perlu mengganti tempat suami sebagai pemandu. Bila suami sakit atau tidak mampu memandu, kita saja yang diharapkannya.
2. Banyak perkara boleh dibincangkan ketika dalam perjalanan jauh. Kawal topik perbincangan supaya tiada pihak yang terluka atau salah faham. Kawal emosi. Kawal tutur kata. Cubalah bergurau senda.
3. Kita perlu sabar ketika dalam keadaan stres. Bersangka baik pada Allah swt. Isytifar banyak-banyak.
4. Kita perlu bersangka baik pada pasangan kita, terutamanya ketika masing-masing dalam stres.
54. Sokongan moral kepada pasangan amat penting dalam sesebuah rumahtangga.
6. Ingat waktu solat dan laksanakan solat walaupun ketika berjalan jauh.
7. Berdoa dan bertawakkal kepadaNya setelah segala usaha telah dilakukan.

Thursday, October 16


It's stressful being a Malaysian driver.
It's stressful when you could only use a lane in the highway as you rush to work, as one lane on the highway is being repaired and another lane is closed to traffic. As a result, driving at 50km/h on a 110km/h highway due to the traffic jams is not a great way to start the day.
It's tough when you have to deal with selfish and inconsiderate people behind the wheel, just when you are either rushing to work in the morning or when you are in a hurry to reach home in the evening.

I've been good. Not a single bad word has escaped my mouth lately, despite being held back by rude and sometimes rather idiotic road users who didn't seem to know where they want to go. I really must congratulate myself for self-restrain, hehehee. People said, practice makes perfect. I really should learn to smile behind the steering wheel :P

You see, I have to remind myself that I'm a Muslim driver. Muslims should do this and that. Muslims shouldn't cut queues. Muslims shouldn't double park and cause others inconvenience. Instead we should be the most courteous of all road users, practising goodwill towards others.

Let me tell you one thing.
It ain't easy being a good, and patient law-abiding Muslim driver on Malaysian roads nowadays. And the traffic jams on the road are getting worse daily.
It's not easy being an angel behind the wheel during peak hours when other vehicles look as if they're performing the latest car chase stunt for the latest blockbuster movie. Before you know what's happening, a car would appear in front of yours and you'd have to slam on the brakes to avoid hitting it. Hit it and suddenly the signal lights would appear like magic, and then all blame will be on you for failing to see the signal and give way :P.

It's worse when you have to pass a nursery or a clinic located at the junction of a busy road. I still fume each time the car in front of mine makes a sudden stop (not often but it's infuriating each time that happens) right at the junction in front of the nursery or clinic, forcing other vehicles to come to a halt. Then a driver would slowly open the passenger door and wait for the child/sick person to get out of the car, lead him or her to the building and return to drive the car away. An average of 5 minutes. I mean, how selfish can people be? I've seen cars which were almost hit by oncoming vehicles as they decided to turn into the next corner by using the other lane instead of waiting for the culprit to move the car.
Therefore, while it's important to get a child or family member safely to their destination, do consider the rights of other road users. I used to give such 'idiots' a finger for performing such acts, but nowadays I'd just give him/her an earful by pressing on the car horn repeatedly until he/she removes the vehicle. And I'd press even harder when the culprit is a Muslim. I mean, why can't they just park the thing in a safer place away from the junction and walk a little further? Lazy or selfish?

I just don't understand. Everyday we talk about living life well, based on His teachings. Yet when most of us get behind the wheel, we forget to practise most of our common virtues. Consideration for others. Respect and obey the traffic rules. Being polite on the road, by giving appropriate signals before turning into the lane or overtaking other vehicles. Offering to help others in trouble instead of abusing the handphone to take the latest video shooting of the accident victims (I've received several such scenes of accident scenes sent via emails - How would you feel if pictures of your family member who's injured/killed are being taken and broadcasted to the public without the victim's permission)

It's a jungle out there, on the tarred roads but that doesn't mean that we have to become uncivilized people behind the wheel. Remember that we are being watched and our actions are being recorded, to be replayed on Judgement Day.

Tuesday, October 14


"Awak dah tandatangan petisyen anti-murtad tu?"
"Petisyen apa, Aliya?"
"Tentang isu murtad, takkan awak tak pernah dengar tentang Lina Joy?"
"Oh, tu.. dengar-dengar juga tetapi tak tau apa cerita sebenar laa.. apa petisyen yang awak cakap tu?"
"Tu la.. ajak pergi ke ceramah tempoh hari, tak nak ikut. Sekarang baru garu-garu kepala."
"A la, cakaplah apa isu ni? Kenapa pula kena tandatangan petisyen?"
Ketika itu saya baru sebulan memeluk Islam. Ogos 2006. Ketika itulah negara heboh dengan isu murtad. Saya memasang telinga; meninjau sekitar kampus universiti dan menghadiri ceramah-ceramah yang diadakan untuk mendapatkan penerangan yang lebih jelas tentang perkara ini. Bertemu dengan Mufti Perak. Mendengar penjelasan dari pihak-pihak yang terlibat dalam penolakan usul Lina Joy. Menurunkan tandatangan. Membaca artikel yang berkaitan dan melayari laman web yang menerangkan perkara ini dengan lebih lanjut. Saya ingin tahu kerana ia melibatkan diri saya sebagai seorang Muslim dan warganegara. Hasilnya, saya yang sebulan Muslim pula yang menerangkan isu murtad Lina Joy dan sebagainya kepada adik-adik yang lama Muslim tetapi masih kurang pengetahuan mengenai isu semasa. Sungguh tidak pernah saya sangka saya akan berada dalam situasi seperti itu.

Hairan. Pelik. Sedangkan negara heboh dengan isu yang bakal menentukan sama ada seorang beragama Islam boleh meninggalkan agama Islam yang dianutinya atau murtad, masih ada pihak yang tidak ambil peduli. Bila isu ini dibangkitkan dalam perbualan, mereka terlopong. Buat tak kisah. Bukan ada kaitan apa-apa dengan mereka. Bila dibincangkan tentang masalah perebutan mayat antara pihak keluarga dengan JAKIM, mereka juga buat tak tahu. Bukannya ahli keluarga mereka yang terlibat. Buat apa nak ambil kisah?
Buat apa nak kusutkan kepala dengan perkara seperti murtad dan hak orang untuk kembali ke agama asal? Buat apa nak sibuk-sibuk dengan isu perebutan anak seorang saudara baru dan isterinya yang masih kafir?
Bukankah lebih menarik lagi dan menghiburkan hati apabila mengetahui artis mana bercinta dengan siapa, berkahwin dengan siapa, bercerai dengan siapa, dan bakal berlakon di filem apa..?

Saya menggeleng kepala. Dalam hati saya berikrar saya tidak akan menjadi seperti mereka. Saya perlu tahu dan perlu menyumbang setakat yang saya mampu. Saya berasa bersalah jika hanya mendiamkan diri apabila isu-isu berkaitan dengan agama Islam tidak ditangani dengan baik oleh umatNya sendiri.

Banyak yang perlu saya tahu, dan perlu saya belajar. Pembelajaran Islam yang lebih bersistem yang dicari-cari. Pengalaman berguna dalam dakwah yang diharap untuk mematangkan diri dan meluaskan pengetahuan. Perkenalan dengan individu-individu yang memperjuangkan nama baik Islam di dalam masyarakat, yang boleh dijadikan role model untuk diperkenalkan kepada remaja Islam. Pembinaan ikatan silaturahim yang lebih kukuh di antara pertubuhan-pertubuhan Islam yang walaupun tidak sehaluan, tetap boleh sepakat dalam banyak perkara.

"Assalamualaikum.. how are you, sister? Yes, I still remember your face..."
"InsyaAllah I'll return the form to you, brother."
Panggilan mengejut dari Ustaz Kamaruddin saya sambut dengan penuh kesyukuran. Walaupun pusatnya agak jauh dari rumah, maklumat dari IPSI akan membolehkan saya mengetahui aktiviti yang dijalankan, dan cara dakwah yang berkesan kepada non-Muslim.

"Saya sudah sampai di Masjid SJ, kereta...."
SMS dikirim. Saya menunggu dalam kereta. Tenang. Alhamdulillah dengan izinNya saya dapat berhubung dengan beberapa orang ahli JIM PP. Pertemuan pertama diatur oleh Kak Shimah, di jamuan rumah terbuka YDP JIM SPU baru-baru ini. Walaupun orang tidak begitu ramai ketika kami sampai, sekurang-kurangnya saya berpeluang mengenali beberapa ahli wanita JIM dengan lebih dekat lagi. Pertemuan yang singkat tetap menggembirakan saya. Entah apa pula tanggapan mereka terhadap saya, huhuhu.

Semoga Allah SWT izinkan saya untuk mengenali lebih banyak pertubuhan Islam, dan aktiviti mereka.

Suami turut memberi pandangannya.
"Abang suka Aliya cari sendiri. Biarpun susah sedikit tetapi sekurang-kurangnya orang akan mengenali Aliya sebagai seorang individu."
Saya tersenyum. Benar, saya pun lebih selesa orang mengenali saya terlebih dahulu sebelum mengetahui saya isterinya. Lagipun, saya bukanlah isteri yang suka menumpang glamour suami, hehehee..

Monday, October 13


"Berpeganglah pada tali yang kukuh.. iaitu al-Quran dan al-Sunnah..."

Alhamdulillah syukur padaNya.
Subhanallah. Allah Akbar. La illaha illallah.

"Apa yang kamu patut buat jikalau melihat kawan kamu sedang lemas?" saya mengadakan kuiz kepada pelajar.
"Terjun selamatkan dia, cikgu".
"Kalau kamu tak pandai berenang, nak terjun juga?"
"Err, panggil orang lain tolong la."
"Selain daripada panggil orang? Kalau kamu lari minta tolong, siapa lagi yang tinggal utnuk tolong kawan kamu itu?" saya soal mereka lagi.
"Errr.. hulurkan dia pelampung.." jawab seorang pelajar lelaki.
"Ya, cikgu, bagi tali atau kayu panjang supaya dia boleh bertaut pada tali itu. Kemudian kita bolehlah tarik dia ke tepi kolam atau sungai".
"Bagus, Helmi. Kalau kita tak pandai berenang atau kalau aliran sungai itu terlalu deras, kita masih boleh menggunakan bahan lain seperti dahan pokok yang panjang, tali panjang atau galah untuk selamatkan kawan kita. Gunakan akal dengan bijak, serta bahan yang ada di sekeliling kita. Yang penting kita berusaha menyelamatkannya. Jangan biarkan dia lemas."

Al-Quran dan Sunnah Rasullullah merupakan tali yang menghubungkan kita dengan Allah Yang Maha Esa. Tanpa tali tersebut, kita akan menjadi lemah. Sekiranya kita lama meninggalkan solat atau membaca al-Quran, kesannya sungguh nyata dalam amalan dan tingkahlaku kita; seolah-olah ada yang kurang. Hanya mereka yang pernah mengalaminya akan memahami maksud saya.

Hubungan kita dengan orang lain terutamanya dengan Muslimin dan Muslimat yang lain juga satu bentuk pertalian. Dengan adanya tali siratulrahim itulah, ukhwah terjalin dan segala urusan menjadi lebih mudah dan lebih sempurna. Renunglah kisah-kisah sahabat-sahabat Rasulullah yang dijamin masuk syurga dan bandingkan dengan diri kita yang serba kekurangan. Sudah kukuhkah tali siratulrahim yang kita jalinkan sesama kita atau masih ada lagi kekurangan?

Ada satu lagi tali yang amat diperlukan, tetapi kurang mendapat perhatian. pada pandangan sesetengah pihak,hanya tali pertama dan kedua yang perlu diutamakan. Akibatnya tali ketiga itu kadang-kala kuat, kadang-kala lemah dan hampir terputus. Inilah tali yang perlu dihulurkan kepada mereka yang bukan Muslim. Tali ketiga inilah yang perlu diberikan kepada born Muslim yang mengamalkan cara hidup bukan Islam. Itulah tali yang perlu disampaikan kepada mereka yang sedang berjinak-jinak dengan Islam, dan perlu ditarik dengan erat dan kuat daripada mereka yang mahu memeluk Islam kepada yang mampu membimbing mereka dalam Islam.

Syukur padaNya. Dengan perubahan zaman, tali yang ketiga ini berubah ke bentuk baru, dan semakin hari semakin menjular ke merata dunia. Bukan lagi memerlukan orang perseorangan sebagai perantara. Tidak perlu lagi mengisi borang, mencari posmen atau alamat tertentu untuk mendapatkan nasihat dan bimbingan. Kini tali ketiga ini disuntik secara halus dalam minda hamba-hambaNya, lalu direka dan diperkuatkan oleh mereka melalui perkembangan teknologi dan akhirnya disebarkan ke merata dunia sebagai jaringan internet. Alhamdulillah akibatnya cahaya Islam berkembang pesat di dunia Barat, tempat bermulanya kemudahan IT ini.

Tetapi di dunia kita, adakah tali ketiga ini dipergunakan sebaik-baiknya?
Orang born Muslim ramai yang masih bertumpu kepada tali pertama dan kedua sahaja. Tali ketiga dibiarkan kendur dan dimakan anai-anai, sedangkan tali ketiga itulah yang amat diperlukan untuk menyelamatkan dunia Islam yang semakin kucar-kacir dengan budaya heonisme, murtad dan penagihan dadah di kalangan born Muslim yang semakin hari semakin menuju kesesatan.

Bagaimana keadaan tali ketiga saudara dan saudari?
Sudah bercabang-cabang dan beranak-pinak kerana kerap digunakan atau semakin reput kerana terbiar lama?
Ramai saudara kita yang ingin menjadi sebahagian daripada keluarga kita, keluarga Islam sejagat. Tali inilah yang diperlukan untuk menarik mereka ke pangkuan kita.
Ramai rakan-rakan kita yang sudah hanyut dengan cabaran dunia igin kembali semula ke pelabuhan iman. Tali ketiga inilah yang amat diperlukan untuk menyelamatkan mereka daripaa terus lemas.

Tambahkan tali supaya terus bercabang. Perkuatkan tali yang ada. Hulurkan tali kepada yang memerlukan kerana kemungkinan tali yang dihulurkan itulah yang bakal menyelamatkan kita di alam fana, wallahua'lam.

Bantulah mereka yang memerlukan dengan bantuan derma kepada tabung Hidayah Centre (transit saudara baru), Radhatul Sakinah dan pusat-pusat lain yang memerlukan sumbangan. Selain itu, doakanlah bagi mereka yang mahu memeluk Islam tetapi masih berhadapan dengan pelbagai halangan. Kumpulan ini ramai. Alhamdulillah saya baru berkenalan dengan seorang bakal ahli keluarga kita hari ini yang memberi inspirasi kepada saya untuk menulis artikel ini.

Sunday, October 12


"Why did you reject A, B, and C, ?"
I gave her my version of a MonaLisa smile.
"Why not?"
"But.. but.. isn't A suitable, as he's about your age? Isn't B an Islamic scholar, a learned ustaz? Isn't C rich?"
"But that's not what I'm looking for. They may be good men and who knows, make good husbands but they don't fulfill my own requirements. Call me fussy but I have my own set of needs that my husband should be able to attend to. Sorry to say, they just don't fit in."

"You're really impossible, Aliya. Why don't you give them a chance?"
"I'm just being me. My husband should be able to accept me as I am, as a whole package with good sides and negative sides. He should know how to handle me without losing his own temper. He should be able to guide me to be a good wife and Muslimah, with all his knowledge of Islam and support from his family. He should himself be a good role model for I will never be able to respect a husband who doesn't walk his talk. My own experiences with my broken first marriage has made me wiser and more critical of men."

"What you ask for is near to impossible. You are looking for a super husband."
"You're mistaken. Allah SWT gives a woman the freedom to choose her own husband. I don't want any Ali, Abu and Ahmad who are merely interested just because I'm a Chinese Muslim with fair skin and works as a civil servant, and are supposedly naive and easy to guide to be a good, obedient wife. I need a man who can answer all my enquiries about Islam immediately, is well-read, is multilingual and understands my own Chinese roots and gives me the freedom to be myself, not trying to turn me into a Malay woman. I also need a husband who can have an intellectual conversation with me about anything under the sun. In short, he reads a lot."

"Gosh, is it possible to find such a Malay man in this world today?"
"Who says he has to be a Malay? He just has to be a good practising Muslim. I'm not looking for a rich man or a handsome man. I'm not perfect myself. I have my own flaws which I hope my husband can tolerate and help to disperse. I just need a husband who can guide and protect me, and ensure that I continue to be a better Muslimah after I marry him, insyaAllah. I don't want a husband who will neglect me and my Islamic upbringing after our marriage, and Allah forbid, that I know more about Islam than he does.
Don't worry, Allah swt will choose for me, just as He always does. I know there've been enquiries about me by some interested parties but as I've told you, if I don't think I can carry an intellectual conversation about Islam or any topic with him in both Malay and English, then sorry.. it's better not to start anything. Perhaps there's a more suitable lady for them out there somewhere, who knows? As for my choice of husband, it's very important that I should be able look up to him as my leader till the end of our lives."

" Wow! I've never thought of those things myself. Then I wish you all the best, Aliya."
" Actually, I have been given hints by Allah about my future husband. I've been approached and all I need to do now is solat isytikarah and solat hajat to ensure we have His blessings."
"Really? Who's he?"
"Oh, don't worry. You'll know soon enough."

NOTE: Finding a husband is more challenging than shopping for the perfect dress or the perfect house. She enters the marriage with prayers, faith and tawakkal to Allah, for her future growth as a Muslim depends largely on the outcome of her husband and her marriage.


"Ok, murid lelaki semua berdiri dalam satu baris di hadapan kelas."
Mereka segera mengikut arahan. Ada yang tercengang-cengang.
"Sekarang pusing badan menghadap papan tulis."
Saya memegang pembaris panjang.
Pembaris dihala ke tengkuk pelajar dan disisir pada rambut mereka, bermula dari bawah ke atas
"Kamu, masuk kandang."
Enam pelajar berjaya ditangkap. Seorang kerana berambut panjang, dan yang lain lagi kerana memelihara parasit di kepala.
"Teacher, Budin punya kerja la ni. Saya pula kena potong rambut," dengus seorang pelajar lelaki yng turut disahkan positif.
Pelajar lelaki yang lain sudah lama berfesyen crewcut, kerana risau dengan gejala kutu dalam kelas. Pelajar perempuan pula memilih untuk bertudung supaya selamat.
Puncanya seorang sahaja.

"Ha.. bila nak potong rambut?" saya menegur Budin, pelajar tahun 4.
Dia tersengih.
Semalam Ustazah mereka mengadu kepada saya yang menjadi guru kelas. "Awak tau, saya tengah mengajar Budin(bukan nama sebenar) tu tiba-tiba seekor kutu jatuh ke atas meja. Bayangkan kutu jatuh atas meja! Syukur saya bertudung. Kalau jatuh ketika awak mengajar.. apa awak nak buat? Budin tu bila nak potong rambutnya, dah satu kepala penuh kutu!"
Tiba-tiba rambut saya gatal seolah-olah ada benda merayap-rayap di atas kulit kepala. Aduh.. risau betul saya setiap kali mengajar di kelas itu. Sudahlah saya tidak bertudung, saya juga berambut panjang. Teruklah kalau saya menjadi mangsa Budin yang seterusnya.

"Budin, masih tak gunting rambut?"
Sudah dua minggu saya memberi amaran kepadanya supaya memotong rambutnya sependek yang boleh. Telur-telur kutu kelihatan sebiji-sebiji di hujung-hujung rambut kepalanya yang panjang dan tidak kemas itu.
"Bapa sibuk," katanya bersahaja.
Akhirnya saya mengambil keputusan tekad. Sudah semakin ramai mangsa baru Budin, dan mereka mengadu setiap hari kepada saya. Segala arahan dan nasihat kepada Budin, serta surat kepada penjaganya tidak membuahkan hasil yang dikehendaki; ibarat mencurah air ke atas keladi.

"Budin, ikut saya."
Saya membawa Budin ke garaj kereta. Walaupun geli dengan rambut Budin yang berminyak dan berparasit, saya kuatkan azam. Gunting segera digunakan. Snip! Snip! Snip! Hasil kerja saya sangat amatur tetapi saya tidak peduli. Yang penting, kepala Budin tidak lagi menjadi tempat pembiakan kutu.
Pelajar-pelajar kelas itu bertepuk tangan gembira.
Keesokan harinya, Budin kembali ke sekolah dengan rambut kemas ala crewcut. Dia tersengih apabila saya memujinya "kacak". Agaknya kerana tidak puashati dengan guntingan saya, dia dibawa oleh penjaganya ke kedai gunting rambut.
Semenjak hari itu, tiada lagi kedengaran aduan kutu jatuh ke atas meja.

Allah berfirman "Innallâha yuhibbu 't-tawwâbîn wa yuhibbu 'l-mutathahhirîn." (QS. Al-baqarah: 222)
(Sesungguhnya Allah mencintai orang-orang yang bertaubat dan mensucikan diri).

Rasulullah bersabda, "Man kâna lahû sya'run falyukrimuh." (HR. Abu Daud). Ertinya, barang siapa yang dianugerahi rambut, hendaklah ia menghormatinya.

"Cikgu Hamzah buka kedai gunting rambut lagi?"
Berderet pelajar-pelajar lelaki menunggu giliran. Alhamdulillah, bukan kes seperti Budin tetapi kes malas ke kedai gunting rambut dan kes nak berfesyen-fesyen dengan rambut.
Saya tergelak. Mungkin cara yang lebih efektif untuk menyuruh mereka agar berambut pendek adalah dengan memasukkan seekor kutu ke atas kepala mereka yang degil.
Nampaknya pembaris panjang sudah boleh bersara dari tugasnya mengecam pelajar yang menjadi hos kutu kepala. Tiga buah sekolah rendah, dan tiga batang pembaris panjang telah menyumbangkan khidmat masyarakat, hehehee.

aliya:Saya pernah menjadi mangsa kutu kepala selama 3 kali dalam tempoh 2 tahun semasa belajar di sekolah rendah! Akhirnya Mak memasukkan kepala saya ke dalam mesin pengering di salun rambut, lalu membakar semua kutu dan telur kutu melalui teknik kerinting rambut selama 2 jam. Seronok pula menjadi amoi berambut kerinting ketika itu, heheheee..


Friday, October 10


I love fairy tales, of beautiful women and handsome princes. I like looking at dolls with their sweet faces, lovely clothes and perfect figures. I enjoy reading stories that start with 'Once upon a time' and end with "...and they lived happily ever after".
Correction. I used to love them all.
Now I'd think twice about buying a book like Cinderella, Sleeping Beauty and Rapunzel for my nieces. I'd think even longer before purchasing a Barbie doll for a little girl.

Cinderella. Sleeping Beauty. Rapunzel. Snow White and the seven drawfs. Characters in fairy tales from the West.
What do they have in common?
They're young and beautiful. They're kind and helpful. They're victims of evil and powerful enemies. They wait for a prince to come and rescue them from their sad existence. They end up marrying their rescuers.

Cinderella's fate and future depended on a pair of glass shoes. She depended on her fairy godmother to get her to the ball, then waited for the prince to rescue her, while doing nothing to help herself escape from her life of drudgery.
Rumpelstitskin cried her heart out each time she was left alone in a room full of straw and had to ask a dwarf to help her spin the straw into gold. Then surprise surprise, she broke her promise to him and caused his death.
Sleeping Beauty slept for 100 years, and like Cindrella, merely waited for a handsome and strong prince to wake her up from her slumber with a kiss.
Alas, Rapunzel bore the prince a pair of twins after becoming pregnant out of wedlock.
Snow White, a young woman, stayed in a hut in the middle of the forest alone with seven little men, and like Sleeping Beauty, had to wait for a handsome prince to rescue her.

Do we really want our daughters to grow up believing in these stories?
Although children read fairy tales for enjoyment, such portrayal of female characters may influence them, in particularly girls, about the social expectations of good women.
From a young impressionable age, little girls are fed such Western stories through books, television and animated movies. They learn that goodness comes in a package - beauty, a slim body and long hair (which heroine is plain-looking, fat and has short hair?); and evil comes in another package - ugliness, a loud voice and powerful spells (think witch and evil stepmother).

In fairytales, it's all right to suffer in silence because the heroine will be rescued soon, creating the beliefs that women should be patient and suffer before they achieve happiness. Also, good women are supposed to be seen and not heard, especially not to complain. They are not supposed to voice their opinions, much less be involved in decision-making. Instead, quietness and patience are desirable traits; for instance Cinderella and The Goose Girl who remain silent despite their hardships.

What's the reward for being a tall, strong and handsome prince? What's the reward for helping the king solve a problem or kill a dragon?
He'd get to marry the beautiful maiden or the princess ( never mind what she thinks of her future husband) and they live happily ever after. This eventually influences children, especially girls to believe that being married is the only way to achieve happiness. They'd wait for their knights in shining armours during their teens and twenties. Then they might end up being disillusioned and disappointed, wondering what happened to all those so-called knights?

Boys might be convinced that there will always be a beautiful girl waiting for them to rescue, thus they do not have to be respectable toward women in general. This might cause boys to grow up to be chauvinistic and deem themselves as being superior to women.
And what happens to those who disobey their father and mother? They end up dead (The Little Mermaid) or risk being eaten by a wolf (Little Red Riding Hood).

The impact of fairy tales on children is enormous, because children relate to the stories they read. Although fairy tales reflects life, as adults we should supervise and caution children that unlike the happy endings in the fantasy world, in the modern world an individual’s beliefs and actions determine one’s future. Hence happiness is the result of one’s choice, not the result of circumstances as portrayed in the fairy tales.

Interestingly, not only Western fairytales are mysogynistic in their potrayal of female characters. Malay folktales too have such traits, in stories such as Bawang Putih Bawang Merah, and Mahsuri.

On the other hand, we lack children's books with stories that portray females as strong, independent characters. Sadly Islamic books with stories of strong and pious female characters are not as widely circulated in bookshops and libraries compared to fairy tales. While we should encourage children to read, we must also choose reading materials with care and supervise their readings. Do spend time discussing the issues in fairytales with the children so that they'd have a better understanding and will not be so easily influenced by the messages contained in the fairytales.


Thursday, October 9


"Hi, kenapa dok termenung ni?"
"Mana tak termenung? Ni haa.. assignment multimedia ni tak siap lagi."
"A la, mudah saja tu. Saya dah pun siap," dia tersengih seronok.
"Yakah? Erm, tolonglah tunjukkan cara nak buat gambar ni berlapis-lapis seperti dalam buku. Saya dah cuba beberapa kali, masih tak jadi-jadi. Tensen giler ni. Tangan pun dah lenguh dok klik mouse berkali-kali."
"Err.. maaflah saya dah lupa. Cuba tanya orang lain la," dia berlalu dengan tergesa-gesa.
"Ishh, kenapa dengan dia tu? Kita minta tunjuk ajar sikit, dia dah lari. Teruklah.."
"Eleh, awak ingat dia tu pandai sangat ker? Kalau dia betul-betul pandai dan siapkan assignment ni sendiri, dah tentu dia tak lari setiap kali kita minta tolong dia. Kita tengah sibuk dengan assignment yang susah ni, dia masih boleh relak lagi. Tak pernah pun saya tengok dia pegang laptop untuk assignment multimedia ni.. dia guna pembantu laa."
"Maksud awak, bukan dia yang buat semua assignment tu?"
"Ya, saya dengar sendiri tau. Masa dalam makmal dulu, dia pernah telefon orang untuk minta tolong buat assignment. Dia tak tahu saya terdengar perbualan dia tu.. upah RM50."
"Wah, banyak kaya dia haa.. Satu assignment RM50, semester ni dah 4 assignment multimedia kita kena siapkan.. RM200? Patutlah masa exam dia tak tahu jawab soalan."
"Awak jangan beritahu orang lain pula hal ni.. tentang dia yang upah orang."
"Buat apa saya nak laporkan? Awak fikir pensyarah tak tahu siapa yang buat sendiri, siapa yang mengupah orang? Come-on la, pensyarah lebih bijak daripada kita; mereka cuma tak umumkan nama-nama mereka yang menipu saja. Bukankah pada awal semester kita sudah diberi amaran; siapa yang didapati menipu akan terus diberi F. Lagipun assignment kita tentu ada sedikit cacat cela, tak sempurna sebab kita baru belajar. Kalau 100% sempurna, sudah tentu bukan hasil sendiri."
"Sebenarnya bukan dia seorang yang mengupah orang."
"Saya tau. Jangan kita terikut-ikut dengan tindakan mereka yang tak jujur itu pula. "

Hmmm... ada tiga kategori pelajar.
Satu yang bertungkus-lumus menyiapkan kerja kursus atau kerja sekolah : dengan peluh keringat, dengan kurang tidur dan kurang rehat semata-mata untuk menyiapkan kerja yang perlu dihantar tepat pada waktunya. Kumpulan ini yang menjadi perhatian pendidik.
Satu lagi yang tunggu sehingga saat-saat terakhir, barulah kelam-kabut cari orang untuk minta tolong, untuk minta pinjam nota, dan sanggup ponteng kelas untuk siapkan kerja yang akan dibuat ala kadar 'janji siap, lulus'. Kemudian cuba merayu kepada cikgu atau professor untuk melanjutkan tempoh menyiapkan kerja kursus. Kumpulan ini dikategori sebagai pelajar bermasalah.
Kategori terakhir pula jenis yang happy-go-lucky. Tak pernah nampak dia di perpustakaan atau memegang buku namun semua kerja kursus dihantar pada tarikh yang sepatutnya. Bila ditanya bagaimana untuk membuat itu dan ini, dia akan menggaru-garu kepala dan cuba mengelak. Kategori inilah yang dibenci orang.

"Mengantuk la hari ni, semalam tidur lewat."
"Kenapa? Tak sihatkah Kak? Tidur pukul berapa semalam?"
"2 pagi."
"Eh, lewat benar. Sibuk sampai 2 pagi?"
" Dok buat assignment la."
" Assignment? Kak ambil Masters atau PhD?"
" Tak, ini assignment untuk nak pangkat. Kena tulis esei 20 mukasurat la. Tajuk pula canggih-canggih, susah benar untuk naik pangkat dan gaji sekarang ni. Dahlah kita tak duduk di pejabat seperti pegawai-pegawai kerajaan yang lain."
"Tak apalah, berbaloi juga kalau dapat naik pangkat, ya tak?"
"InsyaAllah, itu yang kita harapkan. Saya bukan pandai sangat mengarang ni, maklum sahaja saya orang Matematik. Lepas ni, kena pula minta tolong cikgu BM tolong edit pula."
"Oh, begitu."
"Tapi.. ada juga yang upah orang. Saya tak nak begitu, itulah yang meletihkan. Kita bersusah-payah, orang lain senang-lenang pun dapat naik pangkat."

"Upah orang? Maksud Kak, ada yang upah orang lain untuk menulis esei ni?"
"Dulu tak dengar pun, tetapi baru-baru ni ada yang sudah buka bisnes menulis esei untuk orang lain. Kawan saya sendiri yang mengaku; dia sama seperti saya, tak pandai mengarang jadi dia upah cikgu BM. Tahu-tahulah saja cikgu BM pandai mengarang, esei yang dihantar semua canggih-canggih dengan susunan ayat dan gaya bahasa yang cantik. Ada yang upah sampai RM500 satu esei."
"RM500? Wah, kalau tulis 2 esei, dah dapat RM1000. Kayalah."
" Nak naik pangkat, ada yang sanggup bayar. Upah RM500 sekali saja, bila naik pangkat, gaji yang bakal diterima itu pun lebih daripada RM500 setahun. Tak rugi."
"Betul tu, Kak. Tapi.. adakah gaji baru yang diterima itu sesuatu yang halal dari segi hukum? Maksud saya, kalau esei itu sepatutnya kita sendiri yang karang tetapi kita menipu dengan mengupah orang lain pula untuk buat bagi pihak kita.. adakah gaji yang diterima bila naik pangkat itu menjadi rezeki yang halal?"
"Susah nak jawab, Aliya.. sebab itulah saya sendiri bersekang mata menulis esei tu, walaupun susah tetapi rasa berbaloi pengorbanan saya ini jikalau berjaya mendapat kenaikan pangkat nanti."
"InsyaAllah, Kak. Allah SWT berkati usaha kita yang ikhlas."
"InsyaAllah, itulah yang kita harapkan. Rezeki halal dari sumber halal."
" Kak, dulu saya sangka kerja upah-mengupah ini berlaku di peringkat pengajian tinggi saja tetapi nampaknya juga menular ke peringkat kita, ya. Kita selalu nasihati pelajar kita untuk tidak menipu dalam peperiksaan tetapi ada juga di kalangan kita sendiri yang sanggup menipu semata-mata kerana mahu kenaikan pangkat dan gaji. Bagaimana dapat berdepan dengan para pelajar kalau sebagai pendidik, kita tidak membuat kerja kita dengan jujur?"

Wednesday, October 8


"A la, teacher.. kami masih beraya," kata salah seorang pelajar saya apabila saya menegurnya kerana tidak menyiapkan kerja yang diberi.
Cabaran dan dugaan. Pelajar menjadi semakin malas. Pada bulan Ramadhan, mereka memberi alasan bahawa mereka berpuasa. Kini pada bulan Syawal, alasan yang baru pula diberi; mereka masih menyambut Aidilfitri. Berani pula minta duit raya, huhuhuu.

"Teacher, raya selama sebulan," apabila saya memberi alasan Aidilfitri sudah pun berlalu untuk mengelak memberi duit raya. (mana mungkin, anggaran 30 pelajar x 7 kelas x Rm2= Rm420. Huhuhu, Teacher miskin).
"Betulkah raya Aidilfitri selama sebulan?" saya menyoal mereka. " Mana hadis atau surah dalam al-Quran bahawa Raya Aidilfitri selama sebulan?"
"A la, teacher.. bulan Syawal bukankah selama sebulan?"
" Itu bulan Syawal sayang, bukannya Hari Raya Aidilfitri. Jangan gunakan alasan bahawa kamu masih beraya untuk menjadi pelajar malas."
"Bulan puasa satu bulan, Raya pun satu bulan la.." komen pelajar lagi, dengan nada tak puas hati.
Memang saya pernah diberitahu kawan-kawan Melayu ketika saya belajar di bangku sekolah, bahawa Raya adalah selama sebulan lamanya. Yang saya musykil selepas memeluk Islam dan mengenali agama ini dengan lebih mendalam, adalah bahwa saya masih belum menjumpai hadis sahih atau pun ayat al-Quran yang menyatakan Hari Raya Aidilfitri adalah selama sebulan.
Kalau saya katakan kepada pelajar bahawa di Mekkah, Aidilfitri hanya disambut selama sehari, agaknya mereka akan percaya atau tidak?

Pening saya. Kini sudah masuk hari yang ke-lapan bulan Syawal tetapi suasana meriah menyambut Aidilfitri masih berterusan. Di sana sini masih ada jamuan Aidilfitri dan rumah terbuka Aidilfitri anjuran pertubuhan itu dan ini. Rasa-rasanya jamuan Aidilfitri akan berterusan sehingga akhir bulan ini.
"Erm, Khamis ni tak boleh, kawan dah jemput ke rumah untuk lunch.. Jumaat tentu sekali tak boleh puasa sunat. Sabtu ni pun tak boleh, ada jamuan raya selepas mesyuarat perkembangan staf. Ahad tak tentu, ada jemputan rumah terbuka. Isnin ada jamuan dengan ahli kelab. Selasa ada mesyuarat, dengar kata ada jamuan lagi, bos belanja."

Ah, cabaran sungguh. Niat untuk berpuasa Enam mungkin akan tinggal niat sekiranya diri tidak kuat berdisiplin. Bukan mudah untuk berpuasa sunat sedangkan ketua jabatan atau sahabat baik menjemput kita ke jamuan rumah terbuka Aidilfitri. Kalau tak pergi nanti orang menganggap kita sombong, yang baik sangka mungkin akan datang berjumpa terus sekaligus menjemput kita ke jamuannya. Kalau pergi, kita yang tak boleh makan bakal menjadi pemerhati orang yang makan. Akibatnya ramai yang memilih untuk menangguhkan Puasa Enam sehingga ke minggu akhir Syawal.

Pada tahun lepas, saya sempat berpuasa Enam walaupun ketika dalam musim peperiksaan. Caranya, saya memilih untuk tidak ke mana-mana dengan rakan-rakan selepas Aidilfitri apabila berpuasa sunat.
"Aliya, tak nak ke kantin untuk lunch ker?"
" Saya puasa."
Itu dahulu. Sekarang dalam suasana kerja, bukan semudah itu lagi. InsyaAllah semoga dapat teruskan amalan Puasa Enam pada Syawal tahun ini.